День борьбы с опустыниванием и засухой 2021

Тема 2021 года — «Восстановление. Земля. Экономический подъем». Восстановление деградировавших почв укрепляет экономику, создает дополнительные рабочие места. Растет благополучие населения и продовольственная безопасность. Восстановленные экосистемы помогают сохранить биоразнообразие, уменьшить выбросы парниковых газов и замедлить глобальное изменение климата.

Три четверти поверхности Земли были преображены человеком, чтобы удовлетворить наши растущие потребности в пище, природных ресурсах, для постройки дорог и домов. Восстановление поврежденных экосистем — самый эффективный способ борьбы с изменением климата. Возвращение ландшафтов к их природной форме делает нашу среду обитания более стабильной, уменьшает опасность стихийных бедствий (пожаров, наводнений, ураганов). Стабильные естественные экосистемы — натуральный барьер для зоонозных заболеваний.

Восстановление плодородных почв для ведения устойчивого хозяйства очень важно, чтобы оправиться после пандемии. Это создает рабочие места как в процессе восстановления, так и по его завершении, позволяет извлекать прибыль. Инвестиции в этот процесс важны и потому, что доход людей существенно упал за время вынужденных ограничений, многие лишились работы.

Предотвращать, замедлять и обращать вспять деградацию земель — важная и неотложная задача. Это поможет не только преодолеть кризис, но и обеспечить благополучие человечества впоследствии.

17 июня 1994 года была принята Конвенции Организации Объединенных Наций по борьбе с опустыниванием. В честь этого события ООН провозгласил 17 июня ежегодным Днем по борьбе с опустыниванием и засухой.

Засушливые регионы сейчас занимают около 46% поверхности планеты и являются домом для 3 миллиардов человек. Пустыни сами по себе обычно не относят к засушливым районам, климат в них тысячелетиями формировался естественным путем. Кроме того, пустыни не безжизненны, это дом для многих видов растений и животных. По понятным причинам, опустынивание им не угрожает. К засушливым регионам относятся одни из самых продуктивных и богатых экосистем, в то же время они и самые хрупкие. Незначительные изменения в них могут привести к непредсказуемым последствиям для экологии и жизни людей. Деградация земель в засушливых районах обходится развивающимся странам в 4–8% ВВП. Это уникальные экосистемы со своими особенностями, непонимание которых может вести к катастрофическим последствиям.

  1. Дефицит и непредсказуемость воды
  2. В засушливых районах большую часть года осадков выпадает меньше, чем необходимо для нормального парообразования. Выращивание растений там ограничено нехваткой воды, и основу хозяйства составляет скотоводство. Неправильное использование этих земель может привести к очень быстрой деградации почв и превращению земель в пустыню. Осадки, кроме того, крайне непредсказуемы. При среднем уровне осадков в Иордании 270 мм в год, годовой уровень их за 30 лет наблюдений колебался от минимума в 50 мм до максимума в 600 мм в год. Такие колебания кажутся нам катастрофическими, но животные и растения в засушливых регионах адаптировалась к такой среде. Жизнь здесь максимально использует дождливые сезоны, замирая во время долгой засухи.

  3. Уникальная почвенная органика
  4. Как и вся жизнь в засушливых районах, почвенная органика адаптировалась к суровым условиям. В саваннах важную роль в поддержании плодородия почвы играют термиты. Растения более плотно и пышно растут вокруг термитников. Бактерии в кишечнике травоядных животных также участвуют в этом процессе, помогая переваривать растительную пищу и обогащать почву. Это уникальное взаимодействие бактерий, насекомых и крупных животных — залог существования живописных степных ландшафтов.

  5. Важность пожаров
  6. Естественные пожары играют важную роль в существовании засушливых районов. Вмешательство в этот порядок может привести к нарушению экологического баланса. Многие растения зависят от регулярных пожаров — травянистый покров может активно развиваться только в результате выгорания кустарников. Без периодического их сгорания в растительности начинают преобладать древесные виды, что в целом снижает биоразнообразие и устойчивость экосистем, пожароопасная биомасса накапливается, из-за чего повышается вероятность намного более серьезных и разрушительных возгораний. Периодическое выжигание степной травы традиционно практиковалось местными жителями, и недальновидное управление этими землями, попытки ограничить или запретить эти палы уже нанесли ущерб в Восточной Африке. Запрет практики контролируемых пожаров привел к преобладанию в растительности кустарников, из-за чего выросла популяция мухи цеце, опасной для домашних животных. Неконтролируемое сжигание растительности тоже может привести к нарушению баланса, поэтому регулирование сжигания растительности в засушливых районах — непростая и важная задача.

  7. Приспособляемость местных видов
  8. В засушливых районах разнообразие жизни не такое впечатляющее, как во влажных. Тем не менее, исследования даже таких экстремальных районов, как Сахара, показывают, что биоразнообразие там недооценено. Местные виды разработали множество способов выживать в этих суровых условиях. Одни в засуху мигрируют на более влажные территории, другие впадают в продолжительную спячку. Растения научились запасать влагу в корнях и листьях, отращивать длинные корни, чтобы добраться до глубоких залежей воды. Мхи, лишайники и бактерии в слоях почвы тоже играют свою важную роль, которую мы еще не до конца понимаем. Именно это биоразнообразие поддерживает нормальную жизнь в засушливых районах, и многие виды находятся под угрозой. В списках глобально угрожаемых — более 70 видов животных из засушливых экосистем, а треть всех видов кактусов, самых узнаваемых растений региона, может исчезнуть.

  9. Уникальность местной культуры
  10. Местные сообщества в засушливых районах за столетия приспособились к условиям нехватки воды. Их одежда и жилье, практики ведения хозяйства и сам образ жизни приспособлены минимизировать риски продолжительной засухи. Жители засушливых районов выращивают устойчивые к засухе культуры, при необходимости делают запасы воды и используют ее для выборочного орошения. Часто они ведут кочевой образ жизни, перемещаясь на новое место, чтобы противостоять локальным погодным явлениям или изменениям климата. В сельском хозяйстве традиционно практикуется агролесничество и распашка земель под пар. Эти устойчивые практики сейчас находятся под угрозой. Рост числа населения, внедрение интенсивного земледелия, даже законодательные ограничения угрожают образу жизни местного населения.

  11. Чувствительность к изменению климата
  12. Мир все чаще страдает от продолжительных засух. В отличие от других экстремальных природных явлений, засухи могут продолжаться очень долго и захватывать большие территории. Они последовательно нарушают водный цикл, влажность почвы, уровень воды в реках и других водоемах, водоносные горизонты. Это оказывает влияние на все сферы нашей жизни и на дикую природу. Ученые прогнозируют значительное расширение засушливых районов к 2100 году. Традиционные формы земледелия повышают устойчивость хозяйства, и заимствование уникальных практик ведения хозяйства на засушливых землях может помочь смягчить последствия изменения климата.

Из-за их уникальных особенностей засушливые районы наиболее уязвимы к деградации почвы, что в особо тяжелых случаях приводит к опустыниванию, образованию ползучих песчаных дюн и экологической катастрофе. История знает немало примеров таких бедствий. Тысячу лет назад неправильное ведение хозяйства на засушливых землях привело к катастрофе цивилизацию майя, а совсем недавно, в 1930-х годах США поразили невиданные пыльные бури, нанесшие колоссальный ущерб. Но эти уроки истории остаются без внимания. Засушливые земли продолжают считаться малопродуктивными и непривлекательными для инвестиций и развития. Некоторые страны относят их к землям, не представляющим хозяйственной ценности, и даже называют «бросовые земли».

Расширение практик интенсивного сельского хозяйство вызывает опустынивание. Растущее население требует больше пищи и других ресурсов, земля истощается, что требует расширения имеющихся угодий. В свою очередь, почва истощается все быстрее. Применение привычных нам практик землепользования, хорошо себя показавших во влажном климате, невозможно без учета уникальных особенностей засушливых земель. В то же время традиционное устойчивое хозяйство уже не обеспечивает потребностей местных жителей.

Оценить весь ущерб от опустынивания очень сложно. Разрушаются целые экосистемы, вымирают виды. Исчезает уникальная культура и способы ведения хозяйства местных жителей. Нарушается гидрологический режим. Осадки, вместо того, чтобы увлажнять почву, беспрепятственно стекают по ней. Это нарушает режим питания рек и подземных вод, провоцирует наводнения. Последствия пыльных бурь могут ощущаться за многие километры от пораженных территорий. Мельчайшие частицы пыли поражают органы дыхания, вызывают респираторные и сердечно-сосудистые заболевания. Сами пыльные бури разрушают почвенный покров и ухудшают ситуацию еще больше. Трудно просчитать и нагрузку на мировую экономику, изменение цен на продукты питания. Если миллионы жителей засушливых районов окажутся перед угрозой голода, это может привести и к международным конфликтам.

Устойчивое землепользование в условиях засушливого климата строится на трех основных принципах:

  1. Устойчивое земледелие
  2. Большинство практик устойчивого земледелия хорошо нам известны. Это разумное применение органических и химических удобрений, севооборот, биологические методы борьбы с вредителями. Особенно важна для плодородия засушливых почв практика оставления земель под паром. Хорошие результаты показывает неглубокая вспашка полей или же вообще отказ от нее, что показывает опыт Австралии и Аргентины. Агролесничество — проверенный временем подход. В XX веке эта практика практически сошла на нет, уступив место интенсивному сельскому хозяйству и выращиванию монокультур, но в последние годы метод снова набирает популярность. Деревья среди полей дают животным и растениям необходимую тень, удерживают в почве питательные вещества и влагу. Листья могут служить пищей для животных, а сами деревья — приносить урожай фруктов и орехов.

  3. Управление пастбищами
  4. Традиционное пастбищное животноводство в засушливых регионах основано на периодических миграциях. Стада скотоводов подражают поведению диких животных — следуют за влагой, что уменьшает нагрузку на пастбища и не приводит к исчезновению растительности. Выращивание животных на привычных нам больших фермах очень быстро истощает засушливые экосистемы.

  5. Безопасность водоснабжения
  6. Значение управления водными ресурсами в засушливых районах сложно переоценить. Препятствуя стоку воды с полей, можно повысить общее плодородие почвы и обеспечить лучшие урожаи. Однако, нужно иметь в виду, что эта вода может быть жизненно необходима людям, живущим ниже по течению. Решения должны приниматься взвешенно и с учетом нужд всех жителей. Местные сообщества используют большое разнообразие методов для сбора и хранения воды. Используется создание барьеров, препятствующих стоку воды с полей, и специальных лунок для хранения влаги. Более масштабные методы — создание запруд и водохранилищ для совместного пользования. Из-за высокого испарения с поверхности воды, резервуары стараются располагать под землей. Для хранения влаги используются даже песчаные дамбы, вода в них накапливается в толще песка. Централизованные системы полива затратны и сложны в обслуживания, предпочтительно мелкое местное орошение.

Кроме предотвращения опустынивания, важно возвращать продуктивность истощенным и опустыненным почвам. Один из самых доступных и экологичных способов — повторное облесение таких земель. После возвращения естественной растительности экосистемы возвращаются практически в первоначальное состояние, препятствуя дальнейшему распространению песков. Такое восстановление может занимать десятки лет. Большой опыт по реализации этого метода накоплен в Южной Корее и Китае.

Борьба с опустыниванием требует инвестиций и политической воли, масштабных научных исследований. Во многом нужно менять и общественное сознание, чтобы прекратить воспринимать эти земли как пустую трату времени и ресурсов. Ответственные организации и правительства часто уделяют недостаточно внимания проблеме малопродуктивных земель и просто бросают их на произвол судьбы, чем значительно ухудшают положение. В развивающихся странах имеется дефицит опытных и образованных специалистов. Методы устойчивого управления засушливыми землями во многом зависят от практического опыта и знания традиционных методов хозяйства в этой местности. Проблема опустынивания достигла больших масштабов и в США, так что одной развитой экономики и инвестиций недостаточно. Выгоды от возрожденных экосистем не ограничиваются только получением больших урожаев. Незначительная экономическая выгода от восстановления натуральных пастбищ может принести более ощутимую пользу для сохранения углерода в почве, стабилизации водного баланса в округе.

Источник фото wisegeek.com, www.unccd.int